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Biografía de la jota aragonesa

La jota es el género de música tradicional más extendido en España, lo que implica varias centurias de cultivo común. Musicalmente, es un ritmo ternario de agrupación binaria y de aire rápido que, en los distintos lugares en que se practica, se ha diversificado incorporando otros elementos propios y que suele sustentar una cuarteta octosílaba. Pese a la atención prestada en los últimos lustros a las manifestaciones populares, su música ha sido muy poco estudiada si la comparamos con otras manifestaciones populares y folclóricas de menos trascendencia.

El origen de la voz jota ha dado mucho que hablar, como suele suceder con las cuestiones etimológicas. Gregorio García Arista documenta ampliamente sotar del latín saltare (bailar), que es lo más comúnmente aceptado. Ribera lo relaciona con el árabe xatha (danza), lo que comparte Corominas. Con su forma actual aparece en un manuscrito abulense en el tránsito del siglo XVI al XVII, Cifras para arpa, y vuelve a registrarse en 1705 y en distintas ocasiones durante el siglo XVIII. 

ribera-julian_la-musica-de-la-jota-aragonesa003En cuanto a sus orígenes como género musical, José Inzenga y Rafael Mitjana la derivan de una danza griega. Ruperto Ruiz de Velasco habla de un baile celta o godo. Abundantemente se ha escrito sobre su procedencia árabe, defendida ardorosamente en las teorías de Julián Ribera y Eduardo Martínez Torner, que ya puso en solfa Demetrio Galán Bergua. Manzano afirma que de ningún modo puede ser la jota de origen árabe a poco que se conozca el contexto de la música popular española, por lo que concluye que las teorías de los citados estudiosos son insostenibles. Para Tomás Bretón, que también rechazó tajantemente el origen árabe, la jota era moderna: “si no [es] una variación y consecuencia del fandango, debe proceder de Italia, de El Carnaval de Venecia, que tiene la misma hechura que la jota”. 

Federico Olmeda y Felipe Pedrell también consideraron la jota llamada aragonesa como de creación reciente, en relación con la cultivada en otras partes de la península ibérica.

No olvidemos que la jota es sonido (música y, después, letra) y baile. Cuando hablamos de los orígenes de la jota respecto al baile, podemos remontarnos hasta a los bailes apotropaicos (guerreros, medicinales…) de épocas prehistóricas.  Ricardo del Arco habló de una probable conexión con las danzas iberas, al parecer guerreras y saltarinas, pero parece más plausible si se trata de otorgar al baile de la jota orígenes arcaicos, relacionarlo con los bailes de tarántula, muy extendidos por el ámbito mediterráneo y que en principio constituían una especie de exorcismo mágico-religioso contra la picadura de dicho arácnido, y así lo constata el gran investigador Marius Schneider en su magnífico trabajo, hasta ahora que se acaba de reeditar, casi inencontrable, La danza de espadas y la tarantela, Barcelona, CSIC, 1948*.

En cuanto a la música, los expertos nos dicen que la jota se caracteriza por su particular rítmica: agrupación bajo un mismo metro de dos periodos unidos (dos compases de 3×8), lo que lleva a que las partituras se escriban en 6×8 pero la jota aragonesa se escribe en 3×4  y con ritmo más rápido.  

Ángel Mingote incluye en su cancionero un villancico ya famoso a la Virgen del Pilar, “De esplendor se doran los ayres…” (1666), debido a Joseph Ruyz Samaniego, ,cuyos compases iniciales se han propuesto como un antecedente de la jota en un innecesario intento de vincular la jota con la devoción pilarista. Según Manzano (388) y otros, esto hay que desecharlo totalmente. Nada sobre ella consigna tampoco el calandino Gaspar Sanz en sus Instrucciones sobre la guitarra española, volumen publicado en la Zaragoza de 1674, que contiene abundantes composiciones populares.

Tenemos una música y baile al que se llama jota en el siglo XVIII. Una de las más antiguas menciones corresponde al llamado Códice Saldívar IV. Este importante documento  fue comprado por el musicólogo Gabriel Saldívar y Silva (1909-1983) a un anticuario de León (Guanajato) en 1943. Contiene composiciones del madrileño  Santiago de Murcia (1673-1739), el guitarrista más internacional del barroco español. Probablemente, no viajó a América pero sus obras se interpretaron allí. El códice se fechó aproximadamente en 1732 y contiene gallardas, jácaras, folías, marionas, canarios, fandangos, jotas, tarantelas y otras músicas populares. Se han hecho ediciones del mismo y se han interpetado muchas de sus composiciones. Los musicólogos siguen investigando y discutiendo sobre sus contenidos.

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A partir de  1750 aparecen abundantes jotas en los sainetes, entremeses, zarzuelas, tonadillas y otras obras teatrales populares, tan del gusto del público. Varias de ellas contienen un estribillo en el que se nombra el género: “a la jota, jota…”. Se suele aludir al músico ciego, Luis Misón, como el primer autor que introduce jotas en sus sainetes y, concretamente, se cita su obra Los ciegos (tonadilla a tres, 1758). Sin mirar mucho[1], he encontrado otra jota anterior en La residencia del chiste, sainete original de Antonio Guerrero, estrenado en 1757.  Es muy posible que puedan hallarse otras, incluso anteriores. El citado Luis Misón en  La cocinera (tonadilla a cinco, 1760) incluye una que comienza: “Esta es la nueva jota de Andalucía, la cantan los arrieros de maravilla, a marolí marolí, marolita mía”. El mundo de la tonadilla, bien estudiado por José Subirá, alberga, sin embargo, un sinfín de datos y sugestiones para el estudio de la música popular española.

El polígrafo zaragozano Cosme Blasco cita en la página 29 de sus Memorias de Zaragoza (1890) el Coplerillo zaragozano blasco-cosme-memorias-de-zaragoza(1783) de Vicente Fernández y Alagón, Conde de Sástago y reproduce una de las coplas antiguas que contiene: “Tres calles de Zaragoza /ruines son y pendencieras, / Las Doncellas, Santa Bárbara/ y la de Calabaceras”. Al parecer, aparte de don Cosme, nadie que se sepa ha visto ese coplerillo, según recoge, J. L. Melero en su trabajo (2016) sobre coplas antiguas. No hay, pues, constancia de que esas coplas o cantares fueran jotas. Lo mismo puede decirse del Cuaderno de rondones recopilado por Francisco Gibert y fechado en Lérida (21-VII-1799). Contiene una jota con acompañamiento de bandurria, que grabó Ana Iguarbe y aparece en el libro-disco Siempre la jota.

Miguel Arnaudas, que excluye en gran medida la jota de su cancionero, ya que estima más interesante dar a conocer lo que permanece sepultado por ella, considera su construcción musical totalmente moderna.

El exhaustivo y estilísticamente límpido, aunque discutiblemente ordenado, volumen de Galán Bergua[2] al que, en todo caso, debe recurrir cualquiera que, tras él, quiera acercarse a la jota, termina su documentada disquisición sobre su origen con estas palabras: “…sigue oculto en una nebulosa que, en verdad, no han logrado aclarar suficientemente cuantos investigadores a ello se han dedicado” (104), proceso, por cierto, común a casi toda la música popular que es naturalmente sincrética.  

Primera.- La jota (…) ha atravesado bastantes etapas o fases bastante bien diferenciadas. Una época en que la jota no se llamó “jota”, aunque esté comprobada la existencia de ciertas melodías similares a algunas de las actuales, y que -a juicio de varios musicólogos- sólo pueden considerarse como meras “coincidencias” (…) Otra en la que el vocablo “jota” apareció impreso, y su música en pentagrama, pero sin responder todavía a una especificidad con significado definido, y sin características bien determinadas en el concepto y en la variedad de los aspectos. Otra en que la jota ya se dio en España con detalles más precisados, extendiéndose por todas las regiones y echando raíces profundas e inamovibles en tierra aragonesa donde pronto alcanzó su carácter representativo. Otra en que la jota, sin dejar de existir en el resto de España como una faceta más dentro del folklore regional, llegó en Aragón al máximo florecimiento con el establecimiento de conjuntos a base de canto -con multiplicidad de estilos y tonadas-, baile -con todas sus variaciones comarcales-, rondas -con su acusado tipismo rural- y rondallas -con sus numerosas variaciones.

Segunda.- (…) podemos considerarla como un proceso evolutivo, de adaptación y de transformación, cuya iniciación en tiempos muy remotos sólo debemos admitirla por el simple hecho de que ya en el siglo IX existiesen las referidas “coincidencias” con muy limitados detalles de la jota actual (…)

Tercera.- Sin negar que muy contadas melodías de la jota hayan presentado algunas de las características de las cadencia arábigo-andaluzas, es lo cierto que, aparte de ellas, ninguno de los estilos y tonadas conocidos y cantados en Aragón tienen sabor islámico y sí rasgos definitivos que demuestran su especificidad aragonesa.

Cuarta.- El origen real de la jota sigue oculto en una nebulosa que, en verdad, no han logrado aclarar suficientemente cuantos investigadores a ello se han dedicado[3].

*https://javierbarreiro.wordpress.com/2015/03/23/tarantismo-tarantela-y-jota-2/

         

                                                                                            NOTAS

[1] Faustino Núñez Núñez, Guía comentada de música y baile preflamencos (1750-1808), Barcelona, Ediciones Carena, 2008, p.

[2] Don Demetrio contó con colaboradores que hasta redactaron alguna parte del libro.

[3] Galán Bergua (1966, 103-104).

Buena parte del material de este artículo procede de mi libro Biografía de la jota aragonesa, Zaragoza, Mira, 2013. Introduzco algunas actualizaciones y nuevas aportaciones. 

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JESÚS GRACIA TENAS, Lécera (Zaragoza) 24.XI.1922. Zaragoza, 17.II.2005. Cantador de jota.

Gracia, Jesús002El mayor representante de la jota cantada en la segunda mitad del siglo XX. Sin antecedentes joteros en su familia, aunque sí en su pueblo, cantó de niño en el Colegio de La Salle pero la guerra interrumpió esa vocación. Tras la contienda, pese a que le gustaban las rancheras, tomó alguna clase con el maestro Badules  y el maestro Cebollero le propuso estudiar con él. Le agradó el ambiente de la casa y se quedó aunque, según su testimonio, siempre fue cantador autodidacto y aprendió, sobre todo, oyendo a José Oto.

Oto, José con Jesús gracia

                                                    José Oto y Jesús Gracia

Casado con otra gran cantadora, Piedad Gil, a partir de 1944, su éxito es abrumador. Ganador del Primer Premio en 1945 y del Extraordinario en 1948, fue Campeón de campeones en 1959. Tras nueve años sin participar, obtiene en 1959 el título de Campeón de Aragón en su primera convocatoria. Ya no volvió a concursar aunque se le concedieron otros muchos premios, como la Insignia de Oro y Brillantes de la Casa de Aragón en Madrid (1960), el Premio Santa Isabel de la Diputación Provincial de Zaragoza (1972), el de hijo predilecto de Lécera o la Medalla de Oro de la Agrupación Artística Aragonesa (1989).

 En 1952 había organizado, con Demetrio Galán Bergua y José  Oto, los actos de exaltación de la jota que se celebraron en los ateneos de Zaragoza y Madrid y en la Universidad de Jaca. Poco después, realizó con Radio Zaragoza la “Antología de la jota cantada”, en la que incluyó más de cien tonadas, tras una larga labor de recopilación que, después, continuaría por su cuenta. Con su grupo “Ronda Aragonesa”, cantó en muchos países de Europa y América. En España, él recordaba, sobre todo, su intervención en el Estadio Santiago Bernabéu, ante más de cien mil espectadores y cuando, en el transcurso de una misa, tuvo oportunidad de cantar, frente a la Virgen del Pilar, “La que más altares tiene”.                                                           

 Su magnífico registro de tenor lírico ha quedado patente en las ciento cincuenta y dos tonadas diferentes que grabó. Es, probablemente, el cantador que más registros ha llevado al disco. Encarna la perfección, el estudio, la educación y técnica vocales llevadas a sus máximas consecuencias, condiciones que se unen a unas facultades naturales portentosas. Durante sus últimos años continuó su fecunda obra como formador de cantadores con pureza y rigor y recibió abundantes reconocimientos y homenajes, entre ellos, el de Hijo Adoptivo de Zaragoza. Entre sus discípulos figuran muchos de los mejores cantadores de hoy.

 Gracia, Jesús-Alfredo Kraus y Piedad

                                                    Con Alfredo Kraus y Piedad Gil, su mujer.

                                                      DISCOGRAFÍA ESCOGIDA

                                                                     78 r.pm.

Que no se olvidan jamás-Es necesario tener-Que tu pareja te puede-Pareja de cuerpo entero,  Regal CK3633-34.

Seguidillas de Leciñena-El bolero de Caspe, (Rondalla de Sánchez Candial con Pascuala Perié, María Virto y Pilar Francés, José Iranzo, Matías Maluenda y grupo), Columbia 8129-30.

La que echan los del rabal-De donde mana el querer-Pa’conquistar a una moza, Ponte una saya mala (con María Pilar Bueno y Celia Palacián) Columbia C10673-4.

Las jotas a nuestra Virgen, Columbia 31621.

-La que más altares tiene-Baturrica, baturrica, Columbia ECGE 70284.

                                                                 45 r.p.m

Esta es la ronda que ronda-Tiran bombas y granadas-Zaragoza, El Burgo y Fuentes-Las  tortas que hace tu madre-El Royo del arrabal-Quien al oír “¡Viva España!”-Es el querer de mi maña-El juicio oral, EP Columbia ECGE 70285

No tires piedras, cobarde-En todo el río Martín-Lejos de la Patria amada-Aunque tus padres me den-Retírate, bandolera-Virgen mía del Pilar-El que está lejos de España-Cuatro leones tenía, EP Columbia ECGE 71035.

Pulida magallonera-Si en Aragón la escuchamos-Va el león de mi bandera-Gracia, Jesús-EPColumbiaAnda y rézale a la Virgen-Cuando mi maña se muera-Tienes tantas florecidas-Le dí un besico al Jalón, EP Columbia ECGE 71036.

Si la lengua que tú tienes-Si hay concurso de “ganao”-Dale fuego al chaparral-Yo tenía, yo tenía-Le rezaste a San Antonio-Que te guste la cerveza-Aprieta bien el cántaro, EP Columbia ECGE 71037

Madre, qué tiene la jota-No tengas miedo, mañica-El amor es como un niño-Quien presuma de valiente-Si te pega tu marido-Te daré la despedida-Hasta las aguas del Ebro-En los brazos de mi madre, EP Columbia ECGE 71098.

Que llevan las ansotanas-Si mi madre fuera mora-Piedrecita de tu calle-Si será mala mi suerte-Siempre que te ahogue una pena-Tantos desprecios me das-Asómate prenda mía-Siempre que voy a una boda-Ya me canso de rondar, EP Columbia ECGE 71099.

Es el estilo la fiera-No llores más, madre mía-Le tengo envidia a la luna-Eres, maña, quien le quitas-Las jotas a nuestra Virgen-Mañica, estando dormida-Ya está la ronda en la plaza-De Teruel son los amantes-Quédate con Dios, ventana, EP Columbia ECGE 71472.

-Con mi guitarro a rondar-Ya te vas volviendo rosa-Te quisiera preguntar-Cuando la jota se oye-En cuatro goticas de agua-Cintas de tu delantal-No hay Virgen como mi Virgen-A una flor te vi besar-La tristeza reina en mí-En enero no hay claveles, EP Columbia ECGE 71620.

De España es la capitana-Al gritar ¡Viva mi tierra!-Porque ayer te di un abrazo-Un baturro en la ribera-Dices que no “pués” dormir-Con la mujer laminera-Todo el trigo y la cebada-El día que yo me muera, EP Columbia ECGE 71621.

Poniendo tierra por medio-Si “quiés” que te dé permiso-Cuando paso por tu puerta-Yo quisiera vivir siempre-Es el Ebro agua bendita-La quiero a más no poder-Manzanica sanjuanera-Yo te digo mi querer, EP Columbia ECGE 71630.

 -(con Piedad Gil) Acomparo a las mujeres-Son iguales que el melón-Las campanas del olvido-Arbolico, te secaste-Andas diciendo a la gente-Muy cortos de entendederas- Tu pensamiento y el mío-Lejos de la tierra amada, EP Columbia ECGE 71631.

Gracia, Jesús-CDCampeón de Campeones

                                                              33 r. p. m.

¡¡¡Viva la jota!!! (con Piedad Gil), LP Vergara 31004-SV.

 -Jotas aragonesas, LP Vergara 7036-Z.

-Jotas aragonesas (con Piedad Gil), LP Columbia C 7070 .

La jota, LP CBS 53188.

                                                           BIBLIOGRAFÍA

-BARREIRO, Javier, La jota aragonesa, Zaragoza, CAI, 2000, p. 69-70.

-, Diccionario biográfico español, vol. XXIV, Madrid, Real Academia de la Historia, 2010, p. 533.

-, Biografía de la jota, Zaragoza, Mira, 2013, pp. 200-203.

-GALÁN BERGUA, Demetrio, El libro de la jota aragonesa, Zaragoza, 1966, pp. 848-852.

-SOLSONA, Fernando, La jota cantada, Ayuntamiento de Zaragoza, 1978, p. 49.

-SOLSONA, Fernando y Mario BARTOLOMÉ, Geografía de la jota cantada, Zaragoza, Prensa Diaria Aragonesa, 1994, pp. 58-59.

         Gracia, Jesús-Peña El Cachirulo